h1

Brieven geven ander beeld van Einstein

september 23, 2006

Kamagurka vandaag in NRC over Einstein Vandaag stond in NRC handelsblad in de wetenschapsbijlage een artikel over brieven van en aan Albert Einstein, die deze zomer voor het eerst gepubliceerd zijn. De brieven geven een beeld van Einstein, die hem als vader van twee zonen niet zo positief schetsen. Einstein is in 1903 met Mileva Maric getrouwd en ze kregen twee kinderen, Hans Albert (bijgenaamd Adu) in 1904 en Eduard (bijgenaamd Tete). In 1914 komt er een einde aan het huwelijk tussen Einstein en Maric en die scheiding betekent eigenlijk dat Einstein bijna niet meer omkeek naar z’n kinderen.
In de nu gepubliceerde brieven van bijvoorbeeld Hans Albert aan z’n vader vraagt deze hem voortdurend of Albert, die dan wegens z’n werk in Berlijn woont, naar hen in Zürich (Zwitserland) kan komen om hen te bezoeken. Albert Einstein blijkt dan iemand te zijn die veel beloofd, maar niets doet. De wetenschapper, filosoof, pacifist Einstein komt in de brieven als vader helemaal niet zo goed uit de verf. Einstein schrijft in z’n eigen brieven ook niet zo positief over zijn kinderen. In 1920 schrijft hij aan Elsa, z’n nicht èn tweede vrouw waar hij een jaar eerder mee is getrouwd, dat z’n zonen “grote dikke handen” en “bij al hun intelligentie ook iets ondefinieerbaars viervoetigs” hebben. Tsja, wie schrijft dat nou over z’n eigen kinderen.
De honderden brieven lagen jarenlang in een kluis van Margot Einstein, een stiefdochter uit z’n tweede huwelijk met Elsa. Na Margot Einstein’s dood in 1986 kwamen de brieven in een archief terecht in Jeruzalem, waar ze nog eens 20 jaren verzegeld werden en pas deze zomer werden de brieven gepubliceerd. Een deel van de brieven is opgenomen in deel 10 van de Collected papers van het Einstein Papers Project van het California Institute of Technology. Deel 10 gaat over de periode 1910-1920. Ze hebben met dat project dus nog een poosje te gaan, want Einstein stierf in 1955.
Ik heb geen zin om het hele NRC-verhaal hier na te vertellen, maar het laat in ieder geval een kant van Einstein zien die meestal onderbelicht blijft. Met zijn zonen is het wisselend afgelopen. Eduard stortte op twintigjarige leeftijd in en leefde als schizofreen het grootste deel van z’n verdere leven in psychiatrische inrichtingen. Hans Albert had twee gelukkige huwelijken (z’n eerste vrouw overleed), kreeg drie kinderen en hij was hoogleraar hydraulische werktuigbouwkunde in de VS. Afijn, wie het allemaal na wil lezen: koop de NRC of surf naar de Einstein papers project part 10. Bron: NRC-Handelsblad, 23 september 2006.

Advertenties

No comments yet

  1. lachuh!



Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: