h1

Telescoop van New Horizons ziet ‘first light’

september 6, 2006

M7, gefotografeerd door LORRI aan boord van de New Horizons Het duurt nog ongeveer negen jaar voordat de ruimtesonde New Horizons bij de planeet Pluto, eh.. sorry de dwergplaneet Pluto aankomt, maar nu zijn de wetenschappers er al verrukt over. Deze week is namelijk het beschermingsschild van de Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) aan boord van de New Horizons geopend en de eerste foto is ermee genomen. De LORRI werd gericht op M7, een open sterrenhoop in de melkweg (en in 1764 beschreven door Charles Messier). Op de foto (zie hiernaast) zijn sterren te zien tot magnitude 12, net zoveel als op de calibratiefoto’s die op aarde met de LORRI werden genomen. De telescoop werkt dus perfect. Hoofd van de New Horizons-missie is Alan Stern van het Southwest Research Institute (SwRI) in Boulder (Columbia/VS). H, die naam Alan Stern kwamen we een paar dagen geleden ook al tegen. Vanmorgen wees Gieljan mij er al op dat die Stern n van degenen is die de petitie over de rehabilitatie van Pluto heeft bedacht. Logisch natuurlijk, als je beseft dat een missie naar een dwergplaneet minder status heeft dan eentje naar een echte planeet.
De LORRI heeft een 20,8 cm opening en het licht valt rechtstreeks op een CCD-sensor. De telescoop is zo ontworpen dat hij bij extreem lage temperaturen die in de buurt van Pluto heersen gewoon kan functioneren. In de zomer van 2015 komt de New Horizons bij Pluto. Tot die tijd heeft Stern dus de tijd om het tij rondom Pluto te keren. Eerder komt New Horizons trouwens bij Jupiter aan: op 28 februari 2007 zal de sonde Jupiter naderen tot een afstand van 2,27 miljoen km en dan zal hij een flinke gravitationele zwieper richting Pluto krijgen. We wachten met spanning de plaatjes van Lorri af. Bron: New Horizons/NASA.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: