h1

augustus 18, 2006

foto van het Quintuplet vlakbij het centrum van de Melkweg Vlakbij het centrum van de Melkweg, waar zich een gigantisch massief zwart gat bevindt, staat een cluster van sterren, het zogenaamde Quintuplet. Schijnbaar gaat het om vijf heldere sterren. Tot op heden was de ware identiteit van die sterren nooit bekend, maar daar is nu verandering in gekomen. Door nauwkeurig onderzoek met de grootste enkelvoudige telescoop ter wereld, het W.M. Keck Observatorium in Hawaii, hebben Peter Tuthill (Universiteit van Sydney) en Donald Figer (Rochester Institute of Technology) ontdekt dat het in werkelijkheid gaat om vijf massieve dubbelsterren. Dus eigenlijk zijn het tien sterren. Het Quintuplet staat zoals gezegd in de buurt van het Melkwegcentrum en daarom zijn de sterren door verduisterende wolken van gas en stof zeer moeilijk zichtbaar. De dubbelsterren afzonderlijk zijn niet te zien, maar Tuthill en Figer zijn er wel in geslaagd om spiraliserende stofwolken om de paren te zien (zie de uitvergrotingen in de foto hierboven). Die spiraalwolken, die net als het water bij een ronddraaiende tuinsproeier van twee kanten komen, duiden op de aanwezigheid van dubbelsterren. De geometrie van de spiraalwolken leverde de waarnemingen informatie op om de eigenschappen van de dubbelsterren te achterhalen. Het blijkt te gaan om jonge zeer hete en massieve sterren, die zo’n 5 miljoen jaar oud zijn. In vergelijking met de Zon erg jonge sterren, maar omdat ze in een zeer hoog tempo hun energie verbruiken zijn ze eigenlijk al aan het einde van hun actieve leven. De verwachting is dan ook dat ze over niet al te lange tijd (wat voor sterrenkundigen nog wel een miljoen jaar of zo kan duren) in supernovae zullen uitbarsten.
Ehh… nou we het toch over uitbarsten hebben, vandaag zat ik het hoofdredactioneel commentaar van NRC handelsblad te lezen. Dat ging over de LPF-fractie, die weer eens ruzie onderling aan het schoppen is. Een onderwerp dat nou niet direct relevant is voor de astronomische wereld zal je denken. Maar het grappige is de metafoor die NRC’s hoofdredactie maakte: “De LPF-fractie roept het beeld op van een planetarium gevuld met kleine ijsdwergen die allen in een donkere uithoek van het zonnestelsel hun eigen baan vervolgen.” Ha, schitterend gezegd. Moeten ze vaker doen, die vergelijkingen tussen politiek en astronomie.
Bron: Rochester Institute of Technology.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: