h1

Nieuwe kijk op de Andromedanevel

juni 7, 2006

Infraroodopname van Andromedanevel door Spitzer
Met behulp van de infrarood-ruimtetelescoop Spitzer hebben astronomen een nieuwe opname gemaakt van het bekende sterrenstelsel M31 in het sterrenbeeld Andromeda, beter bekend als de Andromedanevel. In de opname zijn twee kleuren, die overigens niet echt zijn, opvallend: blauw, welk licht afkomstig is van de vooral oude sterren in de spiraalarmen van M31, en rood, afkomstig van de stof- en gaswolken tussen de spiraalarmen. In die rode gebieden ontstaan nieuwe sterren, welke die omringende wolken opwarmen en er zo voor zorgen dat ze infraroodstraling uitzenden. De foto hiernaast laat de Spitzer-opname zien, die tot stand is gekomen door 3.000 (!) losse opnames van Spitzer aaneen te voegen (te ‘stitchen’ zoals de term heet en die ook door amateurs wordt gebruikt om opnames te combineren) tot één enkele opname. Boven zien we de oude blauwe sterren en de rode stof- en gaswolken samen, in de afbeeldingen eronder zijn deze gescheiden weergegeven. Er is ook een video-opname vrijgegeven, waarin te zien is hoe een ‘klassieke’ opname van M31 opeens overgaat in de fraaie Spitzer-opname. Kijk hier maar eens (2,4 Mb groot).
De waarneming van Spitzer van M31 is door de astronomen uiteraard nauwkeurig bestudeerd en de conclusie was dat M31 uit ongeveer één biljoen sterren (da’s een 1 met 12 nullen, in de VS praten ze over ‘a trillion’) bestaat. Een gigantische hoeveelheid. Ons eigen melkwegstelsel, een naaste buur van M31, bestaat uit een paar honderd miljard sterren. De Spitzer-opname volgt de spiraalarmen tot in de kern van M31, een plek die voor opnames in zichtbaar licht als het ware overbelicht is door de grote hoeveelheid sterren. In die kern moet zich volgens de berekeningen precies in het midden een superzwaar zwart gat bevinden. Wie naar de website Black holes: gravity’s relentless pull gaat, waarover ik het afgelopen maandag in m’n astroblogs had, kan een denkbeeldige reis maken naar dat superzware zwarte gat in het centrum van M31. Ik zou het nu direct doen: eerst even naar de Spitzer-video over M31 kijken en dan een virtuele reis tot aan het zwarte gat daarin! Goede reis.
Bron: Spitzer.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: