h1

Stervorming door samenvallen van twee sterrenstelsels

mei 3, 2006

NGC 2207 en IC 2163
In het sterrenbeeld Grote Hond (Canis Major) bevinden zich twee sterrenstelsels die als twee dansers innig verstrengeld tijdens een tango bezig zijn om te ‘mergen’, samen te vallen (hè, sinds dat dancing with the stars heb ik een tic voor metaforen met dansen, excuses). Dat zijn NGC 2207 en IC 2163, die op een afstand staan van 140 miljoen lichtjaar. Met de infrarood-ruimtetelescoop Spitzer van de NASA hebben astronomen het paar gefotografeerd en ontdekt dat er een hele reeks van grote stervormingsgebieden ontstaan is. Als kralen van een ketting hebben de astronomen die gebieden in beeld gebracht (zie de foto hierboven, waarbij de wit-roze gebieden de stervormingsgebieden zijn). Het sterrenstelselpaar ziet er op de foto uit als een soort masker van Zorro met twee blauwe ogen. Dat zijn de kernen van de twee afzonderlijke sterrenstelsels. De reeks van stervormingsgebieden, keurig verspreid over de spiraalarmen van de stelsels, is een direct gevolg van de botsing van de twee stelsels. Door die botsing, die nog altijd gaande is, is het interstellaire gas behoorlijk opgeschudt en zijn er verdichtingen ontstaan, waar massaal stervorming heeft plaatsgevonden. Die sterren verwarmen vervolgens het omringende gas en stof en dat veroorzaakt de infraroodstraling, die door Spitzer is waargenomen. Helemaal links van Zorro’s masker is een ‘kraal’ te zien die uitzonderlijk groot is. De astronomen, die onder leiding staan van dr. Debra Elmegreen van het Vassar College in Poughkeepsie (N.Y), hebben gemeten dat 5% van de totale hoeveelheid infraroodstraling van beide stelsels alleen al uit dit ene gebied komt. Men denkt dat in de kern van dit gebied de sterren zo dicht opeen staan dat ze een massaal zwart gat gevormd kunnen hebben. Tenslotte meldt het team dat de twee sterrenstelsels over pak ‘m beet 500 miljoen jaar volledig ‘samengesmolten’ zullen zijn. Geen idee of dat de juiste vertaling voor ‘merged’ is, maar ik vind ‘m wel aardig. Nalezen van het hele verhaal kan op de site van Spitzer.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: