h1

Komeet Schwassmann-Wachmann valt nog verder uiteen

april 27, 2006

fragment C van die komeet met de moeilijke naamMet behulp van de Very Large Telescope (VLT) van de ESO hebben Europese astronomen waargenomen dat de komeet P73/Schwassmann-Wachmann 3 (SW3) nog verder aan het uiteenvallen is. SW3 is een periodiek terugkerende komeet, die in 5,4 jaar een baantje om de zon maakt. In 1996 was al waargenomen dat de komeet eerst in drie en later in vijf stukken was gedesīntegreerd. In 2001 bij z’n volgende passage waren twee stukken verdwenen en kon men alleen de stukken B, C en E zien. En nu, april 2006, laten de VLT-waarnemingen zien dat SW3 in bijna vijftig (!) stukken uiteen in gevallen. In feite is er geen sprake meer van een komeet, maar van een komeettrein, een keten van komeetfragmenten. De helderste objecten blijven B en C, waarvan de verwachting is dat deze bij de dichtste nadering van de komeet met de Aarde, tussen 11 en 14 mei 2006, misschien met het blote oog zichtbaar zullen zijn. Fragment C zal 11 mei op 12 miljoen km afstand van de Aarde komen en fragment B zal drie dagen later zelfs 10 miljoen km ‘dichtbij’ komen. Dat is altijd nog 26 keer verder weg dan de afstand Aarde-Maan, dus de alarmerende berichten over komeetstukken die op Aarde in zullen slaan zijn loos alarm (zie mijn astroblog van 20 april hierover). De astronomen smullen in ieder geval van deze bijzondere komeet, want door het uiteenvallen komt het binnenste van de komeet vrij en door waarnemingen hiervan hoopt men meer te weten te komen over het ontstaan van de kometen en daarmee ook over het ontstaan van het zonnestelsel. Op 7 juni nadert SW3 de zon het dichtst. De vraag is of de fragmenten de nadering zullen overleven of dat een complete desīntegratie zal volgen.
Op de foto hierboven is fragment B van Schwassmann-Wachmann 3 te zien, met alle afsplitsingen daarvan. De VLT-foto is met drie kleurenfilters genomen (B – blauw, V -groen, en R – rood). zoekkaartje van fragment CDe komeet is gevolgd en daardoor zijn de sterren gekleurde streepjes geworden, waarvan de opeenvolgende kleuren laat zien welke kleurfilters werden gebruikt. De pijlen geven de verschillende fragmenten van B aan. Binnenkort komen de delen van de komeet in het sterrenbeeld Hercules. Hiernaast een zoekkaartje voor fragment C van 29 april tot 6 mei. Op Koninginnedag gaat het fragment onder de bolvormige sterrenhoop M13 langs. Ah, da’s toch een leuk gebaar.
Bron: ESO

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: